カンナビノイドの合成をバイオエンジニアリング大手が開発中

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大麻植物からカンナビノイドを抽出する作業は、巨大な産業に成長しています。食用から携帯性に優れるVapeのカートリッジにまで、カンナビノイドの抽出はあるゆる種類の製品への加工を可能にします。カンナビノイドを大麻から抽出する方法はいくつかありますが、いずれも大量の生の大麻植物を必要とする資源集約的なプロセスです。

しかし、大麻植物をまったく育てずにカンナビノイドを抽出することが可能となればどうでしょう?それは、まさにバイオエンジニアリングの大手企業であるIntrexon Corporationが開発している画期的な革新の背後にあるアイデアです。
最近、同社は酵母からカンナビノイドを生産するプロジェクトで大きな進歩を遂げたと発表しました。

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バイオテクノロジー企業が大麻を「醸造」

Intrexon Corporationは、ブダペストに本拠を置くハンガリーのバイオエンジニアリング企業です。
Intrexonは、合成生物学的手法を用いた「Better DNA」と呼ばれるアプローチを採用し、産業用の製品を作り出しています。また、生きている細胞の質と性能を改善する複雑な生物学的システムを設計・開発するために様々な企業と協力もしています。
そして同社は、医療用大麻産業のためにカンナビノイドを生産する技術を開発したいと考えているようです。

しかし、Intrexonは大麻の新株や大麻植物からカンナビノイドを抽出する新しい方法は開発しておらず、代わりにサッカロマイセス属または酵母の単一細胞微生物を使用しています。Intrexonは、CBDやTHCVなどのような、医療用途のためのカンナビノイドを生産する酵母株を生物工学的に操作していると言います。言い換えると、同社は大麻植物からカンナビノイドを抽出するのではなく、カンナビノイドを産出するために微生物を使用しているということです。
このプロセスは発酵を伴うので、Intrexonは本質的に独自開発した微生物菌株からカンナビノイドを「醸造」しています。また、DNA工学的酵母株は様々なカンナビノイドを生産するのに十分多能であるとしました。高い治療指数を有するカンナビノイドは、植物には微量でしか存在しないために値段が高価になっています。

Intrexonが開発しているプロセスは、抽出せずにカンナビノイドを合成することができるので、完成すると安価に手に入るようになると期待されています。

バイオテックは大麻を無関係にするか

Intrexonは、カンナビノイドの生産酵母には植物由来の抽出よりもいくつか利点があると言います。同社は、コスト削減と資源消費量の削減に加え、特定のカンナビノイドに照準を合わせて生産するため、微生物プラットフォームを調整できるとしました。
Intrexonの商業オペレーション部門のトップであるクリス・サヴィル氏は、次のように述べています。

私たちの能力と経験を通じ、今後数年で商品化できる特定のカンナビノイドを生産するために、酵母株を最適化することが期待されている

本日、同社はそのビジョンに向けて重要な節目を迎えました。プレスリリースによると、Intrexonは、1キログラム当たり1,000ドル以下で純粋なカンナビノイドを生産するという目標を達成しています。また、発酵により低コストで堅牢かつ安定したカンナビノイドを生産できるとしています。微生物を利用したこのプロセスは、「より大きなサプライチェーンのセキュリティを提供する可能性を秘めており、製品の品質と量のばらつきを招く資源集約的な分離を回避」すると述べました。この発表により、Intrexonの株価(NYSE:XON)は30%近く急騰しました。

バイオエンジニアリングによるカンナビノイドの合成は、投機的な物語のように聞こえるかもしれませんが、多くのバイオテクノロジー企業は大麻植物自体を栽培することなく、大麻の価値を生み出す方法に取り組んでいます。少し前には、ボストンに拠点を置くバイオテクノロジー企業Gingko Bioworks,Inc.も、希少なカンナビノイドをDNAから直接生産する計画を発表しています。
多くの大麻栽培者が経験しているように、極端な気象現象や火災、規制の変更などは、大麻農家の収益に大きな影響を与えます。さらに、大麻産業は、製品に厳しい基準を要求し続けており負担は増すばかりです。

したがって、大麻植物を実際に栽培する必要性を排除することは、業界やユーザーにとって非常に魅力的な選択肢となるでしょう。

参照:hightimes

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