大麻を合法化したコロラド州はオピオイド処方が「大幅に減少」しているという研究結果

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コロラド州が娯楽用大麻も合法化して以来、成人用大麻が依然として違法である州と比較し、疼痛(とうつう:ズキズキとうずくように痛むこと)に対するオピオイド処方の量が大幅に減少していることが新たな研究で明らかになりました。

医療用大麻への合法的なアクセスとオピオイド使用の低下との間に関連性があることが多くの研究で示されている一方で、より広範な成人用大麻に関する法律が疼痛管理に使用される医薬品の処方率へどのような影響を及ぼすかについてはあまり知られていません。

コモンウェルス医学校とニューイングランド大学の研究者らは、文献におけるこのギャップに取り組むことに関心を示したのです。

分析のため、彼らはコロラド州とメリーランド州、ユタ州は異なる点で大麻が合法化された司法権と類似しているという事実に基づいて、コロラド州とユタ州を比較することにしました。

メリーランド州は、人口規模、家の所有権、教育水準、保険未加入率の点で人口統計学的に類似していますが、ユタ州は比較可能な肥満指数と世帯収入の中央値で最も地理的に類似している州でした。

今月初めにbioRxivに掲載され、まだ査読されていない研究結果によると、「2012年以降、コロラド州ではユタ州やメリーランド州よりもオピオイド使用の減少率が高かった。したがって、大麻は慢性疼痛の代替治療およびオピオイド使用の削減要因として考えられる」と記載しています。

「コロラド州でマリファナが合法化された後、処方オピオイドの分布が有意に減少している」

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研究の詳細

特定薬物の分布を監視するために米麻薬取締局(DEA)が管理している連邦プログラムのデータを用いて、研究の著者らは上記3州におけるオピオイド鎮痛薬(オキシコドン、フェンタニル、モルヒネ、ヒドロコドン、ヒドロモルフォン、オキシモルフォン、タペンタドール、コデイン、メペリジン)9種と、オピオイドによる使用障害(メサドンとブプレノルフィン)の治療に用いられる2種の2007年〜2017年までの処方率を調べました。

ベースライン時の比較では、各薬剤の分布量を経口モルヒネ用量のミリグラム(MME)に換算します。

この試験の分析によれば、試験期間中に分配された総医薬品量が最も多かったのはメリーランド州でした。2011年には、11種類のオピオイドすべての重量が12,167kgのMMEでピークに達しました。これは、2012年に5,029kg、2015年に3,429kgでピークに達したコロラド州とユタ州の倍以上だったのです。3州で最も多く分布した2種の麻薬はオキシコドンとメサドンでした。

メサドンとブプレノルフィンを支援するため処方された薬剤に注目した研究者らは、ユタ州が試験期間中に31%の減量に成功したことを明らかにしました。コロラド州とメリーランド州は、これらの処方をそれぞれ19%と67%増やしました。

特に、鎮痛薬に関してユタ州はコロラド州と比較し各年および各薬剤の割合が低いという結果が出ています。しかし、その処方率は時間とともにほぼ10%増加しました。一方、コロラド州の処方率は調査した10年間で約12%減少し、メリーランド州は6%減少となっています。

「この所見は、ヒドロコドン、モルヒネ、フェンタニルなど、主に鎮痛作用を示すオピオイドで特に顕著であった」

「コロラド州とメリーランド州ではオピオイドの分布が全体的に減少したが、コロラド州の減少の方が大きかった。米国全体ではオピオイドの分布が減少しているが、コロラド州の減少幅が大きいのはレクリエーションとしての大麻の潜在的な影響を考慮したものであることが期待できる」と研究は記載しています。

コロラド州で鎮痛薬の処方が大幅に減少した理由は明らかではありませんが、コロラド州が2012年に成人向け大麻を合法化した事実を無視することはできません。

最近の調査によると、多くの顧客が医療大麻患者と同じ理由で娯楽用の調剤薬局からマリファナを購入しています。つまり、痛みの改善と睡眠を促進するためです。

しかし、慢性疼痛に対する麻薬処方に対処するため米国疾病管理予防センターが2016年に発行したガイドラインを含め、他の変数も作用している可能性があると研究は述べています。

さらに、メリーランド州の議員らは2013年に医療大麻法案を可決しましたが、ユタ州の有権者らは2018年まで医療用大麻へのアクセスを認めませんでした。

重要なことに、研究の著者らは政治家が「慢性疼痛の治療選択肢としての大麻」をオピオイド危機に対処するための選択肢を検討する「義務を負う」べきだと述べていることです。

「嗜好性の高い大麻法が施行されている州でオピオイド処方が最初に減少した場合、オピオイドの誤用、嗜癖、および過剰摂取による死亡も減少する可能性が考えられる。したがって、疼痛治療センターからマリファナスクリーニング陽性の患者を自動的に退院させることは、実際には患者のオピオイド使用全体を減少させる可能性があることを考慮して、再考すべきだと考えられる」と研究は結論づけています。

世界の大麻事情は、高城剛氏著の『Green Rush』が分かりやすいのでオススメです。Kindle Unlimitedでは無料で読むことができます。

参照:marijuanamoment

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