内在性カンナビノイドシステム(ECS)について

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「何十年もの間、科学者や精神科医はTHCが脳や身体にどのように作用するかを解明しようとしてきた」と、Calyx Peak CompaniesのChief Medical OfficerであるPaul Song博士は説明します。重要な突破口は、80年後期と〜90年初期の内在性カンナビノイドシステム(ECS)の発見にありました。

その後さらなる研究により、内在性カンナビノイドシステムは体内で産生されるカンナビノイドとして同定されました。

エンドカンナビノイドシステムは、記憶、痛み、生殖、食欲、免疫など体内機能を調節します。現在同定されている2つの主要な内因性カンナビノイドはアナンダミド2-AG(アラキドノイルグリセロール)です。

Peak Extractsの最高経営責任者であるKatie Stem氏は、内因性カンナビノイドシステムの概要を以下のように簡単に説明しました。

「この神経系は、CB1CB2という2つの主要な受容体タイプから構成されている。内因性カンナビノイドは、脳から指先までの神経系全体に影響を及ぼす脂質ベースの神経伝達物質である。まだ学ぶべきことはたくさんあるが、状況によってECSは様々なプロセスや要因のコントロール機能として働き、痛み、空腹、興奮など、身体が発するシグナルを調節しているようだ」

Song博士はECSのもう一つの重要な利点について、「カンナビノイドの治療効果と生物学的基礎機能があることは、大麻の医学的使用の信頼性と正当性を高めている」と述べています。

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THCとCBDがECSとどう相互作用するか

THCを摂取すると「ハイ」になる効果があると感じる理由は、THCがCB1受容体とCB2受容体の両方に結合し、全身と頭部に効果をもたらすからです。

一方、CBDは受容体に対して同じ効果を示すのではなく、体内の他の受容体を活性化することによって効果を示します。

Stem氏はCBDについても詳しく述べ、CBDはECSに親和性のある植物性カンナビノイドの中でも最も魅力的だと考えています。これにはTHC、CBN、11-ヒドロキシTHC、THC-Vも含まれます。

「CBDはセロトニン受容体とGタンパク質共役受容体ファミリーのメンバーに作用するが、これらはECSとは全く別のものであり、他のカンナビノイドがECSに作用する様式、例えばTHC活性を阻害したり、他のECS刺激薬の作用を調節したりするモジュレーターとして作用するという証拠がある」

大麻は、内在性カンナビノイドシステムに対する唯一の影響因子ではありません。他の薬物と相互に作用するほか、睡眠や食事、運動、セックス、鍼療法など、さまざまな日常行動やライフスタイルとの選択肢があります。

Stem氏は、各個人の内因性カンナビノイドシステムが、どのように独特であるかを説明しました。

「カンナビノイドやその他のECSに影響を与える物質は、個々の人の生理機能に応じて異なる影響を与える。このように、『魔法の物質』ではなく、各個人が持つECSによって大麻の使用は様々な利点を提供するだろう」

DNA塩基配列解析とゲノム解析を手がけるFrelii社のIan Jenkins CEOは、ECSに栄養を与えることは人気の高い2種類のカンナビノイドをはるかに凌ぐことができると書いています。

「ほとんどの研究はTHCとCBDに関するものであるが、ほぼすべてのカンナビノイドは栄養になると考えられる。これらは受容体に結合するリガンドであり、それ自身は必ずしもシステムを『育てる』わけではないが、生理的反応を引き起こす。すべてはホメオスタシスと健康に帰着し、古典的な意味での栄養に帰着するわけではない」

誤解

内因性カンナビノイドシステムを取り巻く情報は、発展と拡大を続けています。このように、情報が一般化されていないため誤解が生じることがよくあります。

Song博士は、大麻の使用によりECSが進化しなかったことなど、いくつかの点に言及しました。Jenkins氏もこの意見に同意しています。

「共進化があったかもしれないが、ECSは人体の必須部分でありカンナビノイドとテルペンの両方が大麻だけでなく多くの植物で発見されている。カンナビノイドを持つすべての植物は体に良い影響を与えているため、長期的な関係になる可能性が高い」

Song博士は、大麻以外の植物にもカンナビノイドがあると指摘していますが、CBDとTHCが体の受容体にどのように結合するかについての誤解を認めました。

Jenkins氏は重要な受容体の位置についても同様の点を論じ、「CB1の最高濃度は脳にあり、CB2は末梢神経系にあるが、CB1受容体とCB2受容体はいずれも全身に存在する」と述べています。

研究開発

Song博士は、さまざまな病気の予防、発達、治療において、大麻がどのように作用するかをより深く理解するために、大麻に対する感情の変化を主要な推進力として指摘しました。

また、「医薬目的のため高度に特異的な合成カンナビノイドを開発するため多くの研究が行われており、高度に改良された大麻株が治療効果を提供するために開発されている」と付け加えます。

Stem氏は、ECS欠乏症候群に関する議論の増加について述べました。

内因性カンナビノイドが欠乏すると、免疫システムが制御不能に陥る可能性があると考えられており、「多発性硬化症や炎症性腸疾患などの様々な重篤な疾患の病因となる可能性がある」といいます。20年以上もクローン病に苦しんできた彼女にとって、上述の事態は身近なものでした。

大麻株の開発に加え、Stem氏は研究チームに所属しており、様々な消費方法やそれがどう吸収・代謝されるかを研究しています。

いずれは、さまざまな大麻株のテルペンプロフィールを調べ、そのテルペンが植物カンナビノイドと協調しECSにどう影響するかを調べ始めたいと考えているようです。

Jenkins氏は、同社が密接に協力しているAI分野について述べました。

「ECS分野のより広い範囲について共進化説を信じるかどうかにかかわらず、人間と大麻の間には信じられないほどの相互作用がある。私たちはその恩恵を解き放ち始めたばかりだ」

参照:hightimes

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